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Introducción al Sistema Circulatorio
¿Qué función realiza el sistema circulatorio?

img_circ Nuestro sistema circulatorio se asemeja a una red de conductos vivientes que permite el transporte de oxígeno así como de nutrientes hacia los tejidos. Los desechos químicos producidos por nuestras células entran la sangre para ser filtrados y eliminados por nuestro cuerpo (en su mayoría por el hígado y los riñones). En nuestro cuerpo circula alrededor de 5 litros (5.3 cuartos) de sangre; en reposo, el corazón mueve un promedio de 5 litros de sangre por minuto. En resumen, aún en ausencia de actividad, la sangre puede recorrer el circuito entero en un minuto. Durante el ejercicio intenso, la sangre puede recorrer todo el sistema circulatorio en 10 segundos. Los componentes principales de la circulación se encuentran a la izquierda:

  1. Arterias – Los vasos rojos presentan las arterias. La hemoglobina, es la sustancia química que transporta el oxígeno en los glóbulos rojos, está le proporciona el característico color rojo cuando se combina con el oxígeno. Las arterias llevan la sangre fuera del corazón y se ramifican en vasos más pequeños (primero en las arteriolas y luego en los capilares) para facilitar la distribución en los órganos y otros tejidos.
  2. Venas – Los vasos sanguíneos azules representan las venas. Este tinte azulado es debido también a la hemoglobina. Después de liberar el oxígeno a las células, la hemoglobina atraviesa un cambio químico que le da el característico tono rojo-azulado. Las venas también tienen en su estructura una serie de válvulas en sentido anterógrado. Esto es crucial para una circulación adecuada, ya que la gravedad podría producir que la sangre se acumule antes de llegar al corazón.

La circulación de nuestro cuerpo es un circuito cerrado. Esto significa que una irregularidad o alteración en una parte del sistema va a afectar la circulación sanguínea en otra parte del circuito. Si las estructuras antes explicadas te parecen poco familiares, haz clic aquí para observar un gráfico.

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¿Cómo funciona el sistema circulatorio?

Las contracciones del corazón expulsan sangre hacia los pulmones y el resto del cuerpo. El circuito vascular debe ser amplio en complejidad y longitud para poder cubrir todo el volumen sanguíneo. La longitud de los conductos circulatorios en aproximadamente de 60,000 millas (100,000 kilómetros) lo que representa que le podría dar más de dos vueltas al mundo si estuviera dispuesta en una línea recta. El sistema vascular, con la ayuda del sistema neuroendocrino, puede contraer y relajar las diferentes arterias y venas para determinar no solo la velocidad sino también el destino de torrente sanguíneo, dependiendo de las necesidades del cuerpo, lo anterior facilita la circulación al realizar trabajos más especializados. Durante el ejercicio físico, los vasos sanguíneos que se dirigen hacia los músculos se pueden dilatar para distribuir más oxígeno a esos tejidos. Así mismo, la sangre sirve como m&eoacute;todo para la distribución de calor a nuestro cuerpo. Al dilatarse los vasos sanguíneos en la durante el ejercicio, al contraerse el diámetro de los vasos permite la conservación de calor cuando el ambiente se vuelve frío. Como se mencionó anteriormente, el sistema circulatorio es in circuito cerrado. Si algún bloqueo serio o cambios en la resistencia vascular a lo largo de ella, como por ejemplo si a una manguera de jardín se de doblara o torciera, el flujo a través de la obstrucción se disminuye y la presión en el área de reducida aumenta. Esta resistencia al flujo de importante en la insuficiencia cardíaca, no sólo por la sobrecarga del corazón, sino también porque limita la distribución de componentes importantes en la sangre (nutrientes, oxígeno, etc.). Al hacer sufrir al corazón por estas condiciones (por ejemplo, aumento de ritmo cardíaco y fuerza de contracción con disminución de suplemento de oxígeno) va a reducir su habilidad de compensar las necesidades del corazón. Para más información sobre alta presión sanguínea, también llamada hipertensión, haz clic aqui.