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El Sistema Cardiovascular

El sistema cardiovascular incluye no sólo al corazón, pero sino también toda la red de vasos sanguíneos que incluye a las arterias y capilares que llevan sangre a través del cuerpo. La sangre transporta oxígeno desde los pulmones, nutrientes para nuestros tejidos, hormonas (o señales químicas) y una gran cantidad de otras células con roles y funciones específicas. Las definiciones a continuación identifican los componentes de esta elaborada operación.

img_graph_heartEl Corazón

Este órgano provee la fuerza impulso del sistema entero. Se contrae rítmicamente a un paso autogenerado, aunque el ritmo del corazón puede ser modificado por numerosas circunstancias externas. Las contracciones que propulsan la sangre a través del sistema vascular para permitir la entrega de oxígeno, dióxido de carbono, y nutrientes a los tejidos. Mas del corazón →

Sistema Vascular

Es un circuito cerrado de vasos sanguíneo ramificados que transportan y transfieren productos sanguíneos a los órganos y tejidos. Está compuesto de tres formas primarias:

Arterias

Son tubos ramificados y elásticos que transporta la sangre alejándola del corazón. La sangre contenida dentro de ellas es generalmente rica en oxígeno y se encuentra bajo una alta presión sanguínea. La excepción a esta regla son las arterias pulmonares, las cuales transportan sangre pobre en oxígeno desde el corazón a los pulmones.

Venas

Son vasos ramificados de pared más delgada que llevan sangre de baja presión sanguínea (generalmente pobremente oxigenada) de regreso al corazón. Las únicas venas que transportan sangre bien oxigenada son aquellas que retornan sangre desde los pulmones hacia el corazón.

Capilares

Son pequeños vasos intermediarios entre arterias y venas donde ocurre el intercambio de gases y nutrientes con los tejidos circundantes. Los capilares se dividen en complejas redes de diminutos vasos sanguíneos que se interconectan para alcanzar a las muchas células de los tejidos que dependen del sistema vascular.

Circulación →

La Sangre

Es el fluido que viaja en el sistema vascular. La sangre es realmente una combinación de varios componentes:

  • Plasma – una sustancia fluida que se compone mayormente de agua, sal y proteínas.
  • Glóbulos Rojos – células que le dan a la sangre su característico color rojo y además tienen la capacidad de transportar oxígeno.
  • Glóbulos Blancos – son los encargados de mediar la inflamación (por ejemplo, en respuesta a la infección).

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Los Pulmones

Son los órganos con forma de sacos que ocupan la cavidad torácica y consumen aire de los alrededores. Ellos contienen una gran cantidad de tubos que recolectan el aire y se ramifican terminando en sacos pequeños y especializados donde la sangre en los capilares se acerca a ellos ocurriendo el intercambio de gases. Mas en los Pulmones →

El Sistema Neuroendocrino

Este sistema coordina las diferentes funciones del organismo. Está conformado por la interacción del sistema nervioso y los órganos que producen las hormonas. En parte, este sistema regula los efectos del corazón y el sistema vascular.

Controlando el Corazón →

Insuficiencia Cardíaca es una enfermedad que puede empezar en seguido después de un problema o daño que afecta al corazón, pero generalmente se desarrolla meses o años posterior al daño. Una vez iniciada la enfermedad, el sistema cardiovascular puede ser incapaz de llevar a cabo sus funciones correctamente. Cambios compensatorios que ocurren pueden llegar a ser ventajosos o desventajosos. En general, la insuficiencia cardíaca es una enfermedad progresiva sino es tratada a tiempo la cual puede estar causada por una variedad de problemas.